2013年6月17日 星期一

槍砲、病菌與鋼鐵(一) 為什麼歐洲人的文明發展優於其他人?



本書獲得美國普立茲獎、英國科普書獎
在講人類的文化史
我小時候不喜歡歷史課 因為要背很多東西
但它在蒙格推薦年輕人的20本書裡
所以我就買來看

看完蠻有收穫的
因為像「演化」、「考古」這類學問很難
它們不像物理、化學 
可以把兩組的所有變因都調成一樣 只有一組不一樣
而且可以關在實驗室裡反覆做實驗


這類學問是要探索幾萬年前發生了什麼事 發生的原因是什麼?
但我們很難找到有2個情境只有一個變數不一樣 其他變數都一樣
而且影響因素錯綜複雜

常常你會根據現有的證據 挖出來的化石
做出好像很合理的推測
但過不久有新的證據 又把你的推測所推翻

所以腦子沒有很清楚的人 很難勝任這份工作
要一直摧毀自己之前的想法
難怪蒙格那麼佩服達爾文

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本書主題:
為何各大洲上人文發展的速率迥異?

有些種族主義的人認為
因為歐洲人種比較聰明
這是大錯特錯

各族群間的確有技術發展程度的差異
但沒有可靠證據顯示各族群間有智力的差異

我認為新幾內亞人反而比較聰明
有些任務執行起來 他們比西方人俐落多了
例如在陌生環境中 掌握四周動靜 判斷進退趨避的本領
那種能力反而跟大腦的功能有關

所以說 在新幾內亞 聰明的人比較有機會逃出鬼門關
他們的環境反而有智力上的天擇

而在歐洲 篩選出的不是智力 而是與基因有關的身體化學
例如 血型為B或O者 對於天花的抵抗力就比A的人來的強

另外 現代歐洲和美國的兒童
花了太多時間在不必動腦的娛樂上 例如電視 電影
但新幾內亞的孩子 沒有這種被動娛樂 他們只能主動做一些事
例如和人說話或玩耍

幾乎所有兒童發展的研究都強調:
童年的刺激和活動 有助於心智發展
不可逆的心智障礙 與童年的刺激不足有關

所以 現在我們應該問:
那為什麼先天不足後天失調的歐洲人 反而能生產力較高呢?

答案是:環境差異
這影響了農業 進而影響了往後人類的生活型態 技術的發展

開始之前 我們來講一個故事:

1532年 發生了一個重大的歷史事件 
西班牙遠征軍 共168人 一群烏合之眾
來到了祕魯高原 人生地不熟
將成千上萬個印加帝國軍隊士兵 殺個片甲不留 當場處決國王
卻未折損一兵一卒

怎麼會這樣呢?

其實 槍枝並非決定性的關鍵
當時的槍叫火繩槍
子彈不好裝 也很難發射
西班牙人也只有十來支 頂多拿來虛張聲勢
真正殺人的武器 是刀劍 長矛

相較之下 印加帝國只用棍棒
很難致命 而且總是被盔甲和頭盔擋了回去

另一個關鍵 是馬
馬的速度很快
印地安哨崗還沒來的及跑回通知後面的軍隊
就被幹掉了



印地安人第一次看到馬 不只有難以言喻的恐怖
雖然到後來印加帝國懂得在狹路埋伏
但到了遼闊的戰場
步兵絕不是騎兵的對手

由於馬匹
人類可以日行千里 進行突擊
且在敵人形成更強大的隊伍之前就逃之夭夭

馬用在戰場有6千年的歷史
一直到20世紀初 騎兵才式微

但當時有馬 鋼鐵武器 甲冑
以寡擊眾 輕而易舉

除此之外 有一個更重要的因素:傳染病
1526年 天花蹂躪了印加帝國
許多皇帝 大臣 因此喪命
導致後來爭權奪位 發生內戰
印加帝國國力大傷

因此 天花是導致內戰的遠因

傳染病的影響力對文化的影響很大
較有免疫力的入侵族群 把病傳給了沒有免疫力的族群
天花 麻疹 流行性感冒 鼠疫...

在哥倫布踏上新大陸之前的美洲土著就因傳染病
消滅了95%

此外
歐洲人有文字 有中央集權組織
可以發展海事技術

以上種種因素 就是我們接下來要探討的主題


待續...

下一篇文章 <讀書心得: 槍砲、病菌與鋼鐵(二) 農業的起源與傳播>



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