2013年7月9日 星期二

槍砲、病菌與鋼鐵(六) 總複習 -歷史科學為什麼跟自然科學不一樣?


上一篇文章 <讀書心得: 槍砲、病菌與鋼鐵(六) "創新"的傳播 >

我們來做個總結
為什麼各大洲上的族群 會有截然不同的歷史?
原因不在人 而在環境

我提出4組最重要的環境差異 :

1. 可供馴化的動植物資源

糧食生產非常重要 有多的糧食 才能餵養不事生產的專家
養活更多的人口 也才有軍事優勢

但大多數野生物種都不適合人工繁殖
糧食生產靠的只是少得可憐的家畜和農作物

因為各州面積不同 可供馴化的動植物種類差別很大
大型哺乳動物在更新世晚期發生的大滅絕
對美、澳兩洲影響很大

結果 歐亞大陸得天獨厚 非洲次之 美洲又差多了 而澳洲簡直是不毛之地


2. 傳播和遷徙的速度(洲內部)

無論是技術發明 還是政治制度
大多數社會都是採借其他社會 自行研發的少
所以傳播的速度就很關鍵

歐亞大陸的陸軸是東西向(氣候相同) 而且生態與地理障礙較不礙事
反觀非洲 速度就很慢 美洲更慢
在傳統新幾內亞 地形崎嶇 再加上中央山脈
因此語言與政治的統一希望渺茫


3. 洲與洲的傳播速度

在過去6千年來 從歐亞大陸到非洲亞撒哈拉很容易
非洲大部分牲口就是這麼得到的

但東西半球間的傳播 卻對美洲沒幫助
因為美洲和低緯度的歐亞社會隔著大洋
和高緯度的歐亞社會有地理 氣候的障礙 因此只適合狩獵採集族群

而澳洲土著與歐亞隔著大洋 中間點綴著印尼群島
從歐亞傳來的產物 已經證實的 只有澳洲野狗


4. 各大洲在面積和人口的差異

面積越大 人口越多的大洲
就有更多的發明家 更多的社會相互競爭 更多的創新

而美洲雖然面積大 卻給地理與生態分割開來
實際上像沒有緊密聯繫的幾個小洲

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歷史這門學科通常不當作科學 倒是接近人文學
我們無法否認
研究歷史 比較無法歸納出一般性的通則 研究行星軌道就容易多了
大眾對科學的印象來自物理學 以及一些運用相同方法的學科
這些領域的科學家 常由於無知 對其他學科流露出輕蔑的態度
這是很不幸的
他們殊不知物理學的方法不適用所有的科學
科學的意義是追求知識 可是知識並不是物理學方法可以壟斷的
每個領域都有適當的追求知識方法
因此我對歷史學者面對的困難非常同情


歷史和物理有4項主要的差異: 方法 因果 預測 複雜度

物理學主要取得知識的方法是到實驗室做實驗
以操縱變項的方式找出各變項的作用與關係
複製實驗 取得量化資料

而歷史研究的是近因與終極因的因果過程
在大部分物理與化學中 終極因 目的 功能等觀念並無意義
而這對了解生物系統或人類活動是不可或缺的

例如歷史學家並不只是想將歐洲在1815年滑鐵盧之役和1918年第一次世界大戰結束
解釋成「一場歐洲大戰以和平落幕」
而是要分別了解那兩個和平協議的因果過程
再仔細比較兩者的異同 才能看出:
為什麼1918年的協議 不到20年就戰端再起
1815年的協議卻能維持較久的和平?

但是化學家不必關心兩種氣體分子碰撞的目的或功能 更別說碰撞的終極因了


歷史科學和非歷史科學還有一個差別 
就是預測

在物理和化學中 測驗一個人對某一系統的理解
可以看他能不能預測那個系統的未來行為

物理學家看不起演化生物學和歷史
因為那兩個學門似乎通不過預測的考驗

歷史學家可以事後解釋
例如中生代結束時一顆隕石撞擊地球 造成恐龍的大滅絕
可是還有許多其他物種倖存了 為什麼?
歷史學家無法做事前的預測

每一條冰河 颶風 人類社會 或生物
都是獨一無二的
因為他們都是由許多變數控制的 而且由許多有變化的元件構成的
相對的 物理學中任何一個基本粒子 都沒有前面提的「個體性」

因此物理學家能發明描述巨觀層次現象的因果定律 宇宙各處一體適用
但是生物和歷史學家只能發明描述統計趨勢的「定律」

我只能說 我服務的加州大學醫學中心出生的下1千名嬰兒
男嬰的數目在480~520之間
但我無法事前知道我的兩個孩子是男生

同樣的 歷史學家指出:
部落社會在兩個情況下更有可能發展成酋幫
1. 人口密度高 數量大
2. 有能力生產大量餘糧

但是滿足這兩個條件的人口 各有各的特異性格
所以墨西哥 瓜地馬拉 祕魯 都出現的酋幫
而新幾內亞 索羅門群島就沒有

歷史學家為了建立社會歷史的因果關係
面臨很大的困難
其實天文學 氣象學 生態學 古生物學 每個領域多少都會受到這種困擾
只是程度有別:

無法實行可複製的控制實驗
由於變數量多而產生的複雜性質
因此每個單獨系統都有特異性格
難以預測系統的突現性質與未來行為

因此 只有在大的時空尺度上最可靠
因為每個小尺度事件的特異性格在大尺度中不再突出

例如 在1960年美國總統大選的一場電視辯論會
無論哪個候選人說了什麼細節
都不會影響歐洲人征服美洲的結局




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