2013年7月3日 星期三

槍砲、病菌與鋼鐵(四) 我傳播技術的速度 比你快


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大陸的軸線  也是影響了歐亞 和美非 之間  文明發展的差距  很重要的原因之一

歐亞大陸是東西向
而美洲和非洲 卻是南北向





這關乎到作物和牲畜傳播的速率
也間接影響到文字 輪子等發明的傳輸

東西快  南北慢

肥沃月灣作物的傳播非常神速
原因就是同一緯度的東西兩地
每一天的長度和季節變化相同 也有著類似的疾病、溫度和降雨量
作物很快就能適應新的環境 
例如葡萄牙 伊朗北部 和日本 彼此緯度都相同
雖然相距6千公里之遠 但氣候都差不多
但如果你往南方走1千公里 氣候可就差多了

反觀美洲
墨西哥的火雞 和美東的向日葵 若要南下 會立即受到熱帶氣候的考驗
所以它們通常要等上好幾千年的馴化 

玉米在墨西哥馴化了幾千年以後 也沒能北上到寒冷美東
近代基因研究已證實
這些作物的品種有好幾個
就代表它們是經過不斷的演化 才能適應新的環境
而不像肥沃月灣的作物 基因都較單純

多次馴化的結果 證明了在美洲南北軸線的影響下 植物傳播之慢

而作物的發展 就間接影響了輪子 文字 及其他科技的發明和傳播

因此 陸軸的走向 早為人類歷史的命運 埋下了伏筆

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另一個影響人類文明發展的重要因素: 病菌

病菌比槍砲還恐怖
哥倫布到達美洲後 病菌一舉殺死了95%的美洲土著

而為什麼是西班牙人殺死美洲土著 而不是美洲土著殺死西班牙人呢?
所以我們先來探討什麼是疾病

微生物和人類一樣 是物競天擇的產物
它們以各種奇怪的方式使我們生病 例如腹瀉
這樣在演化上有什麼優點?
如果讓宿主死亡 自己也會跟著死 這樣做有什麼好處呢?

事實上 微生物的演化和其他物種沒什麼兩樣
繁殖效率最好的個體 會被演化出來

就病菌的傳播而言
最不費力的就是一動也不動 等著被送到下一個宿主體內
例如沙門氏菌就是躲在雞蛋或肉類
旋毛蟲就是隨著沒有煮熟的豬肉被人類吃掉

有些微生物就沒那麼被動了
它們會利用昆蟲的唾液 例如蚊子 跳蚤
而最下流的手段 就是利用母體的子宮 垂直感染
例如梅毒 愛滋病 德國麻疹

而流行性感冒 百日咳的微生物 則更凶猛
會使受害者咳嗽 或打噴嚏 進而奔向新宿主

而有些會改變宿主行為
例如狂犬病病毒會藏在狗的唾液 而且使狗瘋狂咬人

就人類的觀點來看 生殖器潰爛 腹瀉 咳嗽 都是病症
但就病毒的觀點來說
這是它們的演化策略
而為什麼會演化出跟宿主同歸於盡的策略呢?
這只是純屬意外 是積極傳播的副產品而已

人類免疫系統的防禦 改變很慢
只能靠天擇
也就是到了下一代才能改變基因

不管什麼病 有些人天生就有較強的抵抗基因
在傳染病爆發後 這些人就會活下來
經過人類一代又一代的考驗後 沒有抵抗力的人就會被淘汰
最後 大多數的人口都可以抵抗某一種病原的攻擊了

因此 人口密集的地區 因為早已經過一代代的演化 
所以都有這些傳染病的抗體

但小部落卻可能沒有人有抗體而慘遭滅族

回到我們第1集說的 
當西班牙人再次發動攻擊時  印地安人已經學乖了
知道躲在小巷子裡 準備拚個你死我活

而西班牙人憑什麼獲勝?

答案是天花

1520年 有個奴隸在古巴感染了天花後 來到墨西哥
這場傳染病結果奪走了一半的阿茲特克帝國的人口

墨西哥人口本有2千萬 到了1618年 只剩160萬人

因為印地安人從未接觸過歐洲的致命病菌
因此無從產生抵抗力或基因變化
天花、麻疹、流行性感冒 都是頭號殺手
所以白人不須耗損一兵一卒 就能將敵營化為鬼城

待續...

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