2013年6月25日 星期二

槍砲、病菌與鋼鐵(三) 我有動物資源,你沒有!


上一篇文章 <讀書心得: 槍砲、病菌與鋼鐵(二) 農業的起源與傳播 >


影響歐亞族群得以擁有槍砲 鋼鐵 和病菌的主因之一:

野生始祖動物的分布不均  
這影響了後來的文明發展

在這我們把可馴化的動物定義成 任何陸上的哺乳動物 重量平均超過45公斤

在這些候選人之中 
歐亞就有72種  成功馴化了13種
非洲有51種  成功馴化了0種
美洲有24種  成功馴化了1種
澳洲有1種  成功馴化了0種

美洲為何成功馴化的比例這麼低?
因為美洲的大型哺乳動物在1萬3千年前就滅絕了 (包括馬 駱駝...等可馴養的動物)
只可惜被美洲原始人吃光了

那是什麼原因 使得有些動物可以馴化 有些不行?


關鍵在物種本身的問題  造成有些動物注定永遠野蠻
至少有6大原因:

1. 飲食

食物鏈的生物質量轉變 效率很低 通常只有10%
講白話就是
要1000公斤的作物 才能養活100公斤的草食動物
要有100公斤的草食動物 才能養活10公斤的肉食動物
如果要吃10公斤的肉食動物 只能養活1公斤的人類

所以幾乎不可能去養肉食動物來當飲食的來源
(歷史上的例外是狗 不過都是在不得已的狀況下)

2. 發育速率

畜生要長得快 才值得養
所以大猩猩和大象就出局了 
雖然牠們吃素 也不挑嘴 身上的肉又多
但是等牠們長大要15年
誰受的了
不如抓野生的還比較快

3. 人工環境中繁殖的困難

人類不喜歡在眾目睽睽下進行性行為
有些動物也一樣
例如獵豹
牠們一定要在公豹追逐雌豹 飛奔數日的狀況下
雌豹才會排卵
在獸欄中 獵豹拒絕表演這樣複雜的追求戲碼

而駱馬在交配前也要有漫長繁複的求偶儀式
關在籠子裡也會妨礙這種儀式

4. 兇殘成性

大型哺乳動物幾乎都能殺人 
豬、馬、駱駝、牛 都殺過人

有些動物看起來條件很好 但都因為太過兇殘 最後只好放棄
ex: 大灰熊、非洲水牛、斑馬
牠們都有無法預測的攻擊行為

5. 容易恐慌的性情

這些動物關在獸欄裡 容易驚慌
若不是嚇死 就是會亂撞獸欄 重傷而死
ex: 瞪羚

6. 社群結構

動物若有明顯的社會地位分層結構 這種比較有機會馴養
因為牠們會本能地跟隨領袖 只要朝夕相處 就有機會把人類當領袖

若是習慣獨來獨往 就比較困難


總之
一個野生動物能不能馴化 
必須依據牠的飲食習性 成長速率 交配習性 性情 恐慌的傾向 及社群組織的特徵
只要犯了一個 就養不起來

歐亞面積最大 生態最繁複 所以候選人就比較多
澳洲和美洲的野生動物 不幸遇到擅於狩獵的現代智人 所以都被吃光了

最後 適合馴化的物種 歐亞也有較高的比例

這些原因 導致後來歐亞在文明上的發展 有著強大的優勢


待續...

下一篇文章 <讀書心得: 槍砲、病菌與鋼鐵(四) 大陸軸線、病菌>




按讚分享好觀念,謝謝 


可在右側訂閱部落格,以即時收到好文章