2013年6月19日 星期三

槍砲、病菌與鋼鐵(二) 人類下田好?還是打獵好?


愈多卡路里 就能養活愈多人
只靠採集野生動植物 是不夠吃的

人類養的牲畜有4種用途:肉品 牛乳 肥料 犁地
肉品最重要 因為牠是人類重要的蛋白質來源

牲畜的糞便可以做肥料 特別是牛糞
牛還可以犁田
大大增加生產量

發展農業的前提 要先定居
如此一來 定居的婦女生育間隔可以變短
因為遷徙的族群 頂多只能抱著一個小孩
所以至少兄弟姊妹會差到4歲

但農人的生育間隔是2年
加上農業民族的生產量高
所以人口自然比狩獵採集族群稠密

另外
定居有一個大好處
就是可以儲存多餘的食物
若四海為家 就沒人守護糧食

這點很重要
因為有多的糧食 就可以養活不事生產的專家
這些專家可以專心發明別的東西 或做別的事
例如: 職業士兵



下田好還是打獵好?

為什麼人類的生計方式 是農耕代替了狩獵採集?
人類並不是有意識的選擇 (事前就知道農業比較好)
而是無心插柳柳成陰

其實因果關係難以釐清
大致上可歸納成5個因素:

1. 野生食物日漸稀少:

過去1萬3千年來 狩獵的投報率愈來愈低
更新世結束時 美洲的大型哺乳類都滅絕了
歐亞、非洲有一些也滅絕了
原因不明
可能是人類狩獵技術改進 人口增加(吃光了)

2. 野生動物與家生生物的消長

可供馴化的植物愈來愈多 所以培育的報酬率愈來愈高

3. 生產糧食的技術不斷改進(採收 處理 儲藏...)

鐮刀(收割用)
盛裝穀物的籃子
杵臼 磨板(去掉穀殼)
烘培穀子的技術
地下儲藏穴(防止麥粒發芽)

 4. 人口密度增加與農業興起的雙向關連

這兩者是雞生蛋 蛋生雞的問題
不知誰是因 誰是果

原則上 應該是相輔相成
人口多 務農逐漸成為務實的選擇
農業強 就能養活更多人

綜合以上4種因素
我們可以了解為什麼肥沃月灣是在西元前8500年才開始農業
為什麼不是更早?

因為更早之前
發展農業划不來

5. 改採農耕的族群 繁衍速度會超過打獵的族群

因為人口差距大 農業族群可以驅逐或消滅打獵族群
所以 要不被取代 只能從善如流

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所有作物的前身都是野生植物
要變成作物 需要馴化

「馴化」的定義:
栽種植物 (不管有意或無意) 使他們發生遺傳變化 變得對人類更有用

我們要來問一個問題
為什麼有些地區就是無法馴化野生植物?
又為什麼有幾種植物可以在A地馴化 卻不能在B地馴化?

肥沃月彎是全世界最早出現糧食生產之處
它有3個優勢

1. 地中海型氣候:

冬天溫和潮濕 夏天漫長 炎熱乾燥
在這種氣候下 能熬過漫長乾季 就能在雨季得到滋潤
肥沃月灣有許多植物 特別是穀物和豆類
已發展出一套適應環境的能力 造福人群
成為一年生作物

這些一年生作物 個頭嬌小 卻出產大顆種子
這些種子在乾季休眠 雨季來臨時則發芽 生根
它們不會把力氣浪費在不能吃的枝幹

2. 許多作物的野生始祖繁盛而且多產 遍野叢生

原本打獵的族群不可能視而不見 因為太多了
而且既已多產 
人工栽培就省事多了 不需要演化很久

3. 雌雄同株自花傳粉的植物比例很高

大多數的野生植物是雌雄同株異花傳粉 或雌雄異株
但這會在我們選擇了一種突變的植物栽種後
後代又跟其他植物雜交
又失去了特色
農夫就難以選優秀的來栽種

但肥沃月灣首批馴化的8種作物 都是自花傳粉
例如: 野生小麥 通心粉小麥 大麥
而且它們蛋白質豐富
不像東亞的首要作物(稻米) 和新世界的玉米
蛋白質較少


但同樣都是地中海氣候(加州 智利 南非...)
為什麼農業無法和肥沃月彎相提並論?

因為肥沃月灣至少還有5點勝過其他地中海型氣候區

1. 面積最大 所以動植物的物種豐富的多
2. 氣候多變 有益於植物群的演化 特別是一年生植物
3. 高度 地形多變 所以野生物種繁多 而且可以交錯收穫(高地植物較晚結子)
4. 有許多大型哺乳動物 所以不僅有碳水化合物 還有蛋白質可以吃
5. 肥沃月灣較不利於打獵 海岸線短 沒有魚蝦捕


現在 我們來看一個相反的例子:新幾內亞

新幾內亞的生物系有三大嚴重限制:
1. 沒有馴化的穀物 只能依賴植物的根和樹木作物
2. 沒有可馴化的大型哺乳動物 (蛋白質不足)
3. 根部作物蛋白質少 卡路里不高 因為在高地長不好

所以巧婦難為無米之炊

書裡還有一個美東的例子 我就不列了

總之 北美土著不能馴化蘋果
問題在於北美整個野生動植物的組合
這個組合的發展潛力有限 
所以發展不起來


待續...

下一篇文章 <讀書心得: 槍砲、病菌與鋼鐵(三) 野生動物的分布不均>



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